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La guerra de Washington contra los lavarropas

La guerra de Washington contra los lavarropas

Bill Bonner
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El proteccionismo enriquece a unos pocos pero impone costos a toda la sociedad.

El presidente de Estados Unidos ofreció el primer Estado de la Unión la semana pasada.

No se mencionó el hecho de que el país se está yendo a la quiebra…

… o que las crecientes tasas de interés amenazan el sistema de dinero falso…

… o que los recortes de impuestos, junto con el gasto militar, la infraestructura y los nuevos derechos, seguramente traerán una calamidad financiera…

… o que sus políticas comerciales proteccionistas aumentarán los precios al consumidor, aumentarán aún más las tasas de interés y deprimirán la producción.

Guerra comercial

Dado que hay que elegir un foco, hoy vemos más de cerca las restricciones comerciales.

“La acción del presidente deja en claro una vez más que la administración Trump siempre defenderá a los trabajadores, granjeros, rancheros y negocios estadounidenses”, dijo el representante comercial de los EE.UU. Robert Lighthizer la semana pasada.

“Las guerras comerciales se libran todos los días”, agregó el Secretario de Comercio Wilbur Ross en Davos.

La acción a la que el señor Lighthizer se refirió fue el audaz ataque del presidente. Trump golpeó a los lavarropas, los refrigeradores y los paneles solares de fabricación extranjera con nuevos aranceles e impuestos a la importación.

Si no hubiera interferencias, vendedores y compradores nunca estarían en guerra. Todo lo contrario, siempre cooperan en acuerdos de suma positiva.

Ambos esperan salir adelante con sus compras y ventas… si no, no habría intercambios. Y dado que generalmente salen adelante, la economía también sale adelante.

El panadero hace pan mejor que el fontanero. Las conexiones del plomero tienen fugas menos frecuentes. Negociando entre ellos, ambos terminan con más de lo que quieren de lo que hubieran tenido de otra manera.

Restringir el comercio con aranceles y regulaciones, por otro lado, produce ganadores y perdedores… y empobrece a la sociedad.

Ganadores y perdedores

En cuanto a los ganadores de las últimas barreras comerciales, hay uno obvio: la compañía estadounidense de electrodomésticos Whirlpool…

… cuyos cabilderos habían instado al presidente a actuar…

… y cuyas acciones aumentaron un 3% inmediatamente después del anuncio del Sr. Lighthizer.

También están los fabricantes de paneles solares, Sunrun y First Solar… y sus lobistas… que se benefician de la carga adicional sobre sus competidores.

Menos claro fue contra quién estaba defendiendo la administración Trump a los agricultores, las empresas, y otros.

¿Quiénes fueron los perdedores?

Ese es el tema que esperamos descubrir hoy.

¿Competencia desleal?

Whirlpool Corporation tiene una lista de 28.000 trabajadores en los Estados Unidos.

Algunos miles de ellos fabrican lavadoras, refrigeradores y otros electrodomésticos.

Pero cientos de millones de estadounidenses usan lavadoras y refrigeradores. Por lo tanto, mientras los accionistas de Whirlpool, los trabajadores y las empresas ganan, los consumidores pierden.

Los consumidores compran sus electrodomésticos en el mercado abierto, buscando la mejor calidad al precio más bajo. Ahora, pagarán más… ya que los burócratas imponen aranceles de importación de hasta el 50%.

Pero espera, ¿Whirlpool no se enfrenta a “competencia desleal”?

La competencia libre termina con el mejor trato… y dirige las ventas y los beneficios (si los hay) al productor más eficiente.

El que da la mayor “cantidad de lavarropas” por cada dólar, obtiene el mayor negocio. Esa es la única medida real de comercio “justo”.

Por el contrario, la competencia restringida (o “el comercio administrado” como lo llaman los proteccionistas), dirige las ventas y los beneficios al favorito político.

Cuando decimos esto, siempre nos van a venir con argumentos basura. Enciende tu señal de advertencia cuando leas cosas como ésta:

Los extranjeros manipulan sus monedas.

Hay una sobrecapacidad en el sector de las lavadoras.

Las empresas extranjeras pagan impuestos más bajos.

Los extranjeros no compran nuestras lavadoras.

Los extranjeros no pagan lo suficiente a sus trabajadores.

Los extranjeros no tienen las mismas protecciones ambientales, restricciones de zonificación o sensibilidades LGBT.

Los extranjeros les permiten a los niños trabajar… y no le dan una selección de comidas sin gluten.

“Competencia desleal”, lloran los “guerreros comerciales”.

Matones comerciales

Pero los países no compran lavadoras; son las personas de carne y hueso quienes lo hacen. Los consumidores individuales.

Usan su juicio, sus prejuicios y sus delirios para elegir al que les ofrezca el mejor trato. Como dice el autor de The Black Swan, Nassim Taleb, tienen la “piel en el juego”.

Es su tiempo… su dinero… y son sus ropas las que están en juego. Si la supuesta “manipulación de la moneda”, cualquiera que sea, les importa, pueden tomarla en consideración.

Los bravucones comerciales no tienen la piel en el juego. No les importa si tienes menos opciones… si pagas más… o si obtienes un acuerdo peor.

Pueden decir cualquier basura… y se hacen valer afirmando que representan a los “trabajadores” y “las empresas” mientras fingen que solo ellos saben qué trato es “justo”.

Pero lo que realmente están haciendo es lo que siempre hacen los gobiernos: explotar a muchos en beneficio de unos pocos.

Una carta de un querido lector en Australia nos dice que el precio de conectar la energía solar allí es solo la mitad de lo que es en los EE. UU.

El escritor atribuyó esta diferencia a una regulación más fuerte en los EE. UU., reduciendo drásticamente el beneficio de la energía solar.

Y ahora, con los nuevos costos impuestos a los paneles solares fabricados en el extranjero, toda la industria, que se esperaba que fuera la principal fuente de nuevos empleos en los EE.UU. en los próximos 10 años, está bajo una nube.

Pero las acciones del fabricante estadounidense de paneles solares SunPower han aumentado casi un 10% desde el miércoles pasado.

Los muchos pagan. Los pocos ganan.

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Bill Bonner
Bill Bonner

Bill Bonner es el presidente de Agora Financial y Daily Reckoning, el newsletter de inversiones más popular de Estados Unidos. Un enfoque ácido y sin pelos en la lengua sobre economía y mercados globales, en exclusiva para Contraeconomía.

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