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Trump no es Eisenhower

Trump no es Eisenhower

Bill Bonner
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Un viaje hacia la época verdaderamente dorada de la política económica norteamericana.

Ayer llegó la noticia de que el Banco Central Europeo siguió adelante, al igual que la Reserva Federal.

Después de USD 2,7 billones en “estímulo”, oficialmente se ha quitado el pie del acelerador.

No más compras de bonos para fin de año.

Sigue a la Fed en regresar a la política monetaria “normal”.

El anuncio apenas llegó a los titulares. Los medios saben lo que mantiene ocupado al público: la realidad televisiva y las noticias falsas. No la política monetaria del banco central.

El Show de Trump

En las primeras planas se transmite el Show de Trump 24 horas al día…

Muchos de nuestros lectores lo adoran. Están convencidos de que el presidente de Estados Unidos es un genio que hará que Estados Unidos vuelva a ser grandioso. No es necesario preguntarse exactamente cómo lo hará.

Típicamente, me escriben para decir que “no lo entendemos”. O que “él ha hecho más en 18 meses que Obama en ocho años”. O que, dado que la otra opción era Hillary, nuestra única esperanza es “apoyar al presidente”.

La perplejidad va en ambos sentidos. Si bien no pueden imaginar por qué no vemos el halo sobre su cabeza, nosotros tampoco podemos entender lo que ven en absoluto.

Entonces, para ganar perspectiva, colocamos el viejo carro en reversa… y tratamos de echar otro vistazo. Regresaremos a esos días verdes dorados… de humo de cigarrillo y “I Love Lucy”… esos días en que Estados Unidos realmente era grandioso.

La era dorada

El verdadero auge de la república estadounidense fue el período de entreguerras entre las guerras de Corea y Vietnam.

La economía estadounidense estaba en auge. Tenía el mayor superávit comercial del mundo… el sector manufacturero más fuerte… la moneda más fuerte… y los salarios más altos del mundo. Y la deuda de la Segunda Guerra Mundial estaba siendo pagada.

Elegido en 1952, Dwight Eisenhower puso fin a la Guerra de Corea, equilibró el presupuesto, redujo la deuda estadounidense como porcentaje del PIB en casi un 15% y redujo el gasto público como porcentaje del PIB del 20% a 18% (ni siquiera Ronald Reagan pudo hacer eso).

Redujo los gastos de defensa en un 20% en 1956 (aunque aumentó más tarde), el Dow se duplicó y los ingresos personales aumentaron un 45%.

Eisenhower también resistió la tentación de arrojar su peso al extranjero.

Cuando Israel invadió Egipto en 1956, con Gran Bretaña y Francia participando con entusiasmo, se negó a participar. En cambio, se asoció con la Unión Soviética y amenazó con vender bonos británicos si el Reino Unido no se retiraba.

Por supuesto, Eisenhower no era un santo.

Tal vez debería haber intentado deshacer los programas del New Deal de Roosevelt. Tal vez debería haber disuelto a la CIA.

Pero las corrientes de la historia corrían demasiado fuerte en la otra dirección. Aun así, las características de sus dos términos fueron paz y prosperidad.

Un colaborador hábil

Deberíamos mencionar que Eisenhower también fue hábilmente servido en la Fed por William McChesney Martin.

Martin era un erudito de Yale que se unió a la firma de corretaje A. G. Edwards y se hizo socio completo dos años después.

Dio una buena muestra de sí mismo que fue elegido para dirigir la Bolsa de Nueva York a la edad de 31 años. Luego, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, fue reclutado y se desempeñó como soldado.

Martin tenía una idea simple y modesta de su misión en la Reserva Federal. No buscó el pleno empleo, ni el Dow a 30.000, ni el 2% de inflación anual.

No apaciguó ni absorbió, ni a los demócratas ni a los republicanos.

El modelo actual de la Fed, basado en “modelos estocásticos dinámicos”, le hubiera parecido griego… o tal vez, meramente ridículo.

En cambio, el jefe de la Fed de los años 50 vio su papel como simplemente “quitarle el ponche” cuando la fiesta se descontrolaba. (Richard Nixon culpó a las políticas de “dinero duro” de Martin por su derrota en la elección presidencial de 1960).

Mirando por encima de nuestros hombros – volviendo a cuando todavía estábamos en un vehículo de dos ruedas – todo lo que Eisenhower y Martin estaban haciendo, funcionó.

El PIB aumentó de USD 355 mil millones en 1950 a USD 487 mil millones en 1960. Los ricos se hicieron más ricos. Los pobres se hicieron más ricos, también. Los trabajos fueron abundantes. Y un hombre ordinario con un trabajo ordinario podría mantener a una familia ordinaria de una manera perfectamente normal.

Fantasma insolvente

Así que uno pensaría que si uno fuera serio acerca de hacer que Estados Unidos fuera grande de nuevo, querría emular a Ike Eisenhower en lugar de George W. Bush o Barack Obama.

Le gustaría terminar guerras, no comenzarlas. Querría equilibrar el presupuesto federal, no ejecutar los mayores déficits de la historia. Querría reducir los gastos federales y recortar el presupuesto del Pentágono, no aumentarlos. Querría menos gobierno, no más, y menos deuda.

Es decir, te gustaría hacer exactamente lo contrario de las administraciones de Bush y Obama.

Pero cuando observamos el esplendor cómico de los EE.UU. en 2018, no vemos a Dwight Eisenhower reencarnado en la Casa Blanca ni a William McChesney Martin en la Reserva Federal.

En cambio, lo que vemos es a lo que Eisenhower nos advirtió en contra el 17 de enero de 1961 durante el discurso de despedida del presidente:

Al mirar el futuro de la sociedad, nosotros, usted y yo, y nuestro gobierno, debemos evitar el impulso de vivir solo por hoy, saqueando para nuestra propia comodidad y conveniencia los recursos preciosos del mañana. No podemos hipotecar los activos materiales de nuestros nietos sin arriesgar la pérdida también de su herencia política y espiritual. Queremos que la democracia sobreviva para todas las generaciones futuras, no para convertirse en el fantasma insolvente del mañana.

¿Cuál es la deuda nacional actual de USD 21 billones? Es exactamente lo que Eisenhower nos instó a evitar: saquear el futuro… e hipotecar los activos preciosos de nuestros nietos.

Pero el viejo general no se detuvo allí. También vio cómo el Estado Profundo tomaba forma:

En los consejos de gobierno, debemos protegernos contra la adquisición de una influencia injustificada, ya sea solicitada o no, por el complejo militar-industrial. El potencial para el desastroso aumento del poder fuera de lugar existe y persistirá. Nunca debemos permitir que el peso de esta combinación ponga en peligro nuestras libertades o procesos democráticos. No deberíamos dar nada por hecho. Sólo una ciudadanía alerta y bien informada puede obligar a la malla adecuada de la enorme maquinaria de defensa industrial y militar con nuestros métodos y objetivos pacíficos, para que la seguridad y la libertad puedan prosperar juntas.

Métodos Divinos

¿Por qué George W. Bush inventó la fantasía de las “armas de destrucción masiva” y atacó a Irak después de haber prometido a los votantes una política exterior más “humilde”?

¿Por qué Barack Obama continuó las desventuras militares en Medio Oriente incluso después de haberse comprometido a ponerles fin?

¿Cómo es que Donald J. Trump, que criticó repetidamente las guerras perdedoras de Estados Unidos en Medio Oriente y prometió una nueva política exterior de “América Primero”, pero se ha sumado plenamente a todo el programa Bush-Obama?

¿Por qué se proyecta que el gobierno de Trump tendrá un déficit de USD 1,2 billones en tiempos de paz, durante una expansión económica, anticipando una deuda total de alrededor de USD 30 billones dentro de 10 años?

¿Por qué la Fed está dirigida por un discípulo de los jefes de la Fed de la era Bush / Obama, Bernanke y Yellen, en lugar de alguien de la tradición Martin?

¿Y por qué se aumentaría el presupuesto del Pentágono, cuando podría reducirse a la mitad y realmente mejorar la seguridad de la Patria?

¿Por qué?

Porque Donald Trump es tan genio que sus métodos son casi divinos… misteriosos… inescrutables… y está más allá de la comprensión de los simples mortales. ¿Él (y al parecer muchos de nuestros lectores) ven algo que nosotros no podemos?

¿O fue el general Eisenhower quien vio más claramente que ninguno de nosotros?

Bill Bonner
Bill Bonner

Bill Bonner es el presidente de Agora Financial y Daily Reckoning, el newsletter de inversiones más popular de Estados Unidos. Un enfoque ácido y sin pelos en la lengua sobre economía y mercados globales, en exclusiva para Contraeconomía.

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