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La política envenenó al mundo

La política envenenó al mundo

Bill Bonner
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Un trabajador hoy no gana más que lo que ganaba en 1971.

En esto se ha convertido la república de los Estados Unidos: un vasto pantano de holgazanes, cinceladores, cómplices e insiders… todos buscando la carne en la hamburguesa de otra persona.

Los políticos y los servidores públicos ya no se retiran a sus aldeas y granjas una vez que su período de servicio ha terminado. En cambio, se enlistan para obtener dinero como asesores y lobistas… maquinando con los funcionarios para obtener favores para sus clientes.

¿Pero cómo es? ¿Los de adentro no siempre están ansiosos por aprovecharse de los de afuera? ¿Qué hay de nuevo?

Inmersión en el agua subterránea

En general, es mejor ignorar a la política. Pero hay momentos en que, como un tanque de gasolina oxidado en un garaje abandonado, ésta se filtra en las aguas subterráneas y envenena la tierra.

Éste es uno de esos momentos. Es que el Pantano se ha vuelto tan profundo… tan ancho… y tan tóxico… que pone en peligro todo.

Cómo llegó a ser esto es nuestro tema de hoy.

Comenzamos con asombrosas noticias de nuestro colega David Stockman: el trabajador promedio en Estados Unidos ha incrementado en cero su salario durante todo el período de 47 años desde que se introdujo el nuevo dinero en 1971.

Es bien sabido que los salarios reales por hora no son más altos que a mediados de los años setenta.

Pero ahora las cifras muestran que el período de crecimiento cero (0,01% anual, para ser precisos) se remonta a 1971.

Eso no es 1%. Eso no es ni siquiera una décima parte de un porcentaje. ¡Es una centésima parte de un porcentaje! Nada, en otras palabras.

Y eso exagera el progreso. La mayoría de las personas tiene solo un activo real: su tiempo. Lo venden por hora o por semana. Las cifras muestran que su tiempo no vale más hoy que hace casi medio siglo.

Nos detenemos en nuestras pistas. Aguantamos la respiración. ¿Cómo puede ser eso?

¿Cómo pudieron ocho siglos de progreso, desde las profundidades de la Edad Media hasta el final de la administración Johnson, llegar a su fin de repente… justo cuando parecía más prometedor?

Hoy en día, hay muchas más personas con doctorados, más ingenieros, más patentes, más tecnología y más personas en todo el mundo esforzándose y estresándose por cómo hacer que su tiempo sea más valioso.

¿Cómo podrían fallar tan espectacularmente?

Mismo camión

Pero es aún peor de lo que sugieren las cifras. En primer lugar, porque estas son promedios.

En segundo lugar, porque en lugar de mirar el dinero, deberíamos mirar el tiempo.

En 1971 podrías comprar un nuevo Ford F-150 por USD 2.500. A USD 4 por hora, tomaba 625 horas comprar el camión.

El modelo de hoy cuesta USD 30.000, y el salario promedio por hora es de USD 26. Entonces, el asalariado debe trabajar durante 1.154 horas para obtener un F-150 estándar. Dicho de otra manera, tiene que vender casi el doble de su tiempo para obtener el mismo juego de ruedas.

Pero espera, dicen los federales. El camión de hoy no es el mismo que el de 1971. La tecnología ha mejorado. Este nuevo tiene GPS, Bluetooth y calentadores de asiento. Por lo tanto, estás recibiendo el doble de camión.

Sí, estamos de acuerdo, la tecnología ha mejorado. Pero el camión no es dos veces mejor de lo que era en aquel entonces. Y la tarea fundamental del camión es la misma. Todavía mueve cosas de aquí para allá.

En tercer lugar, dado que los federales han desalentado el ahorro con tasas de interés artificialmente bajas, no es probable que el trabajador tenga USD 30.000 a la mano.

Entonces él está obligado a pedir prestado. Su préstamo, con intereses, luego se convierte en parte de la economía financiera, para ser cortado y cortado, apalancado e hipotecado, hasta que los mezcladores de dinero ganen más en el préstamo que Ford en el camión.

Y ahora … el pobre trabajador no solo se ve obligado a vender el doble de tiempo para comprar un camión … su tiempo ahora es el activo “subyacente” no solo en Motor City, sino también en Wall Street.

Sin progreso

La industria financiera le presta al trabajador un a 5,5%. Con un préstamo de USD 30.000, esto le da al prestamista una ganancia bruta de USD 5.290.

Y deja al pobre hombre pagando USD 490 por mes, lo que equivale a 19 horas de trabajo, durante seis años. En total, el compañero trabaja 1.356 horas durante un período de seis años para obtener, más o menos, la misma recolección que habría tenido durante 625 horas de su tiempo en 1971.

Puede hacer el mismo cálculo para la vivienda. Un hombre promedio pagó alrededor de USD 24.000 por una casa promedio en 1971. Hoy paga USD 371.000. O sea que la casa costó 6.000 horas en 1971 y 14.269 horas en la actualidad.

¿Es eso el progreso? No en nuestro libro.

El tiempo es vida Es todo lo que tenemos. Se requieren más de siete años de trabajo para que un hombre promedio compre hoy una casa promedio, cuatro años más de lo que tardó en 1971.

¿Entonces qué pasó?

La respuesta simple: una gran cantidad de tiempo inundó el mercado.

Aproximadamente mil millones de personas de China, India y el sudeste de Asia, dispuestas a trabajar por USD 1 a USD 5 por día, ingresaron a la economía mundial. Naturalmente, la competencia hundió el costo bruto del tiempo.

Y preparó el escenario para Donald J. Trump, quien argumenta que debemos “construir un muro” y establecer aranceles para mantener a estas personas y sus productos fuera.

Pero espera. No es tan simple. No te vuelves más rico al excluir a las personas que pueden producir bienes más rápido, más barato o mejor que tú.

Te vuelves más rico haciendo lo que haces mejor… y comprando  afuera aquello que no haces.

La mano de obra extranjera barata debería haber reducido el costo de los bienes y servicios importados del extranjero.

Incluso si su propio salario no llegara a ninguna parte, el trabajador estadounidense promedio debería haber visto un aumento en su nivel de vida real. Ajustado por una inflación negativa, sus salarios reales deberían haber subido.

Pero no lo hicieron… porque algo más estaba pasando…

El pantano estaba creciendo. La economía de EE. UU. se estaba volviendo menos productiva y más “financiera”… bloqueada con compinches, zombis y buscavidas triunfadores.

Los iniciados y los ricos navegaron a través del Pantano y continuaron ganando dinero. Pero el típico trabajo duro en la economía de Main Street se hundió.

Bill Bonner
Bill Bonner

Bill Bonner es el presidente de Agora Financial y Daily Reckoning, el newsletter de inversiones más popular de Estados Unidos. Un enfoque ácido y sin pelos en la lengua sobre economía y mercados globales, en exclusiva para Contraeconomía.

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