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Entrevista con Federico Ast: “El 2019 será el auge de las criptomonedas estables”

Entrevista con Federico Ast: “El 2019 será el auge de las criptomonedas estables”

Contraeconomia
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Federico Ast es uno de los referentes argentinos en todo lo que refiere al universo de la tecnología. Trabajó como periodista de Clarín y fue cofundador de Materiabiz. Incluso fue orador en TEDx.

Actualmente es el fundador y CEO de Kleros que se describe como “un proyecto open source con la visión de crear un protocolo para la construcción de sistemas de justicia descentralizados”. La inteligencia artificial, las criptomonedas y el blockchain son su especialidad.

Contraeconomía tuvo un mano a mano con Federico para poder clarificar a sus lectores cuál es el futuro de las criptomonedas, una herramienta de inversión sobre la cual quienes no saben quieren aprender de qué se trata y quienes ya la usan quieren saber mas.

¿Como se entiende lo sucedido durante el 2018? ¿Qué fue lo que paso?

Lo que pasó en 2018 fue básicamente que veníamos de un año (el 2017) que había habido una enorme burbuja de criptomonedas por mucha atencion del publico, proyectos que hicieron estas famosas ventas de monedas iniciales llamadas ICOs y hubo proyectos que levantaron millones y millones de dólares con muy poco producto desarrollado. En toda nueva tecnología siempre hay burbujas especulativas, hay una autora que habla de esto que se llama Carlota Pérez, una venezolana que demuestra que en todo ciclo de desarrollo tecnológico ocurre este comportamiento donde el capital financiero se pasa de rosca, por decirlo de alguna forma, y hace una enorme burbuja. Paso con los ferrocarriles, pasó con los electrónicos, el caso más reciente es el de las “punto com” entonces una vez que se ve en la tecnología que el potencial real no se condice con el nivel de valuación que habían alcanzado muchos proyectos ocurre una ola de ventas que a lo que llevó fue un derrumbe en criptomonedas. En el caso de Bitcoin de 20.000 dólares en su pico en diciembre de 2017 a 3500 dolares que está ahora. En 2018 lo que pasó fue un choque con la realidad de muchos proyectos tecnológicos de criptomonedas que tenían valuaciones enormes pero pocos usuarios y en algunos casos ni siquiera habia modelo de negocios.

¿Cómo ves el futuro para las criptomonedas este año?

Este año las tendencias principales que veo son, por un lado el desarrollo de las “stable coins”, monedas de valor estable. Por ejemplo una moneda llamada DAI de una empresa llamada MakerDao que resuelve el problema de las fluctuaciones en las criptomonedas. Las criptomonedas son muy fluctuantes en su valor, el Bitcoin sube y baja entonces esto hace que sea complicado que se use para hacer pagos de manera masiva porque si vos tenes que pagar un proveedor pagas en criptomonedas pero el precio sube y baja, entonces vos podes acordar pagar en esta criptomoneda en la que podés hacer que el precio se mantenga estable, es como pagar en dólares, entonces los dos saben el precio que van a pagar por el servicio. Eso este año va a tener mucha adopción de esta moneda que ya empezó a fines de 2018 y en el 2019 una de las tendencias es el auge de estas criptomonedas de valor estable.

Otra tendencia muy importante es una especie de vuelta a la realidad de los proyectos, como decía hubieron muchos proyectos que tuvieron valuaciones enormes por las ICOs y por la especulación que había van a volver a bajar a su nivel normal y muchos proyectos van a desaparecer seguramente porque la caída del precio de las criptomonedas hace que se perjudique mucho la fuente de financiamiento entonces este año va a ser una vuelta a un mundo más racional, a un mundo en donde el blockchain tiene que demostrar realmente para que sirve, casos de uso reales y de que forma permite hacer pagos más baratos, de qué manera permite hacer más transparentes procesos que no son transparentes. Es buscar los casos reales de uso de la tecnologia asi que creo que el 2019 va a ser mucho sobre eso.

Se habla del ingreso de inversores institucionales, ¿crees que tendrá impacto? ¿Los bancos intentarán entrar al negocio o buscarán frenarlo?

Los bancos no es que intentarán entrar al negocio. Ya entraron al negocio. Los bancos vieron que oponerse a estas tendencias de orden tecnológico es difícil, prácticamente imposible porque vieron que, por ejemplo, el caso de las discográficas y la música pirata. Lo que paso con las enciclopedias y Wikipedia. Es un modelo de economía en red que va a pasar pase lo que los bancos quieran que pase, los bancos no tienen manera de impedirlo y creo que los bancos ya saben esto. Los bancos lo que están haciendo es viendo cómo reinventarse ante esta realidad. Ellos en su momento habían empezado un proyecto llamado R3, una asociación de bancos para hacer un blockchain privado llamado Corda que usaban dentro de su propio ecosistema para hacerse pagos entre bancos más baratos. El sistema Swift de pagos internacionales para bancos es carísimo, lento, tiene intermediarios por todos lados… este tipo de sistemas, de blockchain privadas los bancos están usándolos para bajar costos operativos internos entre sus propias transacciones. Otro caso, JP Morgan, ya está desarrollando una blockchain privada llamada Quorum que es una estación de Ethereum. Los bancos ya están metidos en esto.

En cuanto a los inversores institucionales, lo que siempre se habla es el famoso ETF de Bitcoin cuando va a llegar. Hay varias propuestas que todavía la SEG no autorizo pero eventualmente va a pasar y esto va a permitir que entren inversores más que institucionales, inversores de retail, el inversor de estados unidos que no quiere tener la complicación de usar su propia billetera o que no quiere tener una wallet va a poder comprar un índice atado a Bitcoin u otras criptomonedas como hoy en dia compra acciones con su broker así que esta es una tendencia importante que va a pasar cuando la SEC lo autorice.

¿Cómo ves el crecimiento en Argentina para el sector? Tanto en el uso como en la inversión en las criptomonedas.

Argentina tiene varias cosas, por ejemplo, por distintos motivos vinculados por la crisis que tenemos en la moneda y los gobiernos Argentina fue pionera en el mundo de criptomonedas, la comunidad es muy fuerte  a nivel yo te diría mundial. Yo siempre digo que Argentina es una especie de Silicon Valley del blockchain, hay proyectos muy buenos a nivel mundial que surgieron de Buenos Aires te puedo nombrar algunos, uno es Zeppelin, otro es Decentral y, bueno, Kleros, mi proyecto… yo soy argentino, estoy en Argentina, la empresa es francesa, mis socios están en Francia pero es una empresa en parte argentina. Argentina es un núcleo mundial de innovación muy fuerte y eso para mi se va a mantener. También la otra parte del ecosistema que hay, la parte orientada no a la innovación sino la parte de llevar las criptomonedas al público masivo, todos los exchanges que hay como Ripio y otros que lo que tratan de hacer es, no innovar en tecnología sino tratar de hacer las interfaces entre la tecnología de criptomonedas y la llegada al público masivo que puede usarlo con frecuencia.

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